伝統の技術と最先端の医療、明日に向かって、前へ。
特設サイト
東邦大学医療センター佐倉病院眼科 関連リンク
English
東邦大学 教育・研究業績データベース【眼科学】

【お問い合わせ先】

東邦大学医療センター
佐倉病院眼科

〒285-8741
千葉県佐倉市下志津564-1
TEL:043-462-8811(代表)

加齢性黄斑変性

加齢黄斑変性とは

加齢黄斑変性は、黄斑(網膜の中心)の加齢に伴う変化によっておこる疾患で、高齢者の失明原因のひとつです。脈絡膜から発生する新生血管と呼ぱれる異常な血管(脈絡膜新生血管)を伴うタイプ(滲出型)と新生血管を伴わないタイプ(萎縮型)に大別されます。

脈絡膜新生血管とは?

網膜に栄養を送っている脈絡膜からブルッフ膜を通り、網膜色素上皮細胞の下や上にのびる新しい血管のことです。これは正常な血管ではないので、血液の成分が漏れやすく、破れて出血をおこしてしまいます。

滲出型の加齢黄斑変性(老人性円板状黄斑変性)

視力にもっとも関わりの深い黄斑が悪くなるため、急激な視力低下や中心暗点を自覚することが多く、病状が進行すると中心視力が失われる可能性があります。また、片眼に病巣がみられたら、もう片方の眼も発症している可能性がありますので、両眼の検査を受けましょう。

萎縮型の加齢黄斑変性

黄斑の加齢変化が強くあらわれた状態(網膜色素上皮細胞が萎縮する、網膜色索上皮細胞とブルッフ膜の間に黄自色の物質がたまる)で、病状の進行は緩やかで、視力はあまり悪くなりません。しかし、新生血管が発生することもあるので、定期的に眼底検査、蛍光眼底検査を行い、経過をみる必要があります。特に、片眼がすでに老人性円板状黄斑変性になっている場合は、注意深く経過をみなければいけません。

加齢黄斑変性の原因

高齢者に多く発症することから、黄斑、特に、網膜色素上皮細胞の加齢による老化現象が主な原因と考えられています。また、男性は女性の約3倍の発症率といわれています。はっきりしたことは分かっていませんが、全身疾息(心血管疾息や高脂血症)、喫煙、栄養状態、遺伝などの関与も指摘されています。もともと加齢黄斑変性は欧米人に多く、日本人には少ない疾患でした。その主な理由としては、欧米人の眼が日本人の眼に比べ、光刺激(眼の老化を促進する原因)に弱いことが挙げられます。最近では、日本でも発症数が増加していますが、日本人の平均寿命の延長が原因として挙げられます。また、生活様式が欧米化したこと(主に食生活)や、TVやパソコンの普及により眼に光刺激を受ける機会が非常に多くなったことも原因のひとつと考えられています。

加齢黄斑変性の疫学

近年の急激な高齢者人口の増加に伴って、患者数が増加しています。患者数のピークは男性では80~84歳にみられますが、女性では75~89歳に広く分布しています。また、年齢が高くなるにつれて、両眼に発症する割合が高くなっています。

主な自覚症状

網膜の中心部が悪くなるので、視野の中心の、もっともよく見ようとするところが見えにくくなります。病巣が黄斑に限られていれぱ、見えない部分は中心部だけですが、大きな出血がおこれぱ、さらに広い範囲で見えにくくなります。

変視症

ものがゆがんで見えます。

視力低下

見たいものがはっきり見えません。

中心暗点

見ているものの中心が欠けて見えません。

加齢黄斑変性の検査

視力を保つために早めに検査を受けましょう。

眼底検査

眼底にある網膜の状態をくわしく調べるために行います。検査の前に目薬をさして瞳孔を開きます。まぶしくて近くが見えない状態が約4時間続きますが、自然に元に戻ります。

蛍光眼底検査

腕の静脈に蛍光色索を注射してから眼底を調べます。蛍光色素によって血管だけが浮き彫りになりますから、血管の弱い部分やつまったところ、新生血管がよくわかります。

治療・手術の方法

PDT(光線力学的療法)

新生血管をレーザー光で焼き固める光凝固術が主な治療法です。基本的に安全な治療法ですので心配ありませんが、まれに出血を助長する場合があります。また、大量の出血に対しては、これらを除去する手術(硝子体切除術)を行うこともあります。

抗VEGF抗体剤硝子体注入

加齢黄斑変性は、加齢によって黄斑部に新生血管が生じて出血や網膜剝離などが起きることで視力の低下やものがゆがんで見えるなどの症状が現れる疾患ですが、そもそもなぜ新生血管が発生するのでしょうか。その大きな要因として考えられているのが、VEGF(血管内皮細胞増殖因子)というたんぱく質の関与です。そこで、このVEGFを阻害する薬剤を眼球内に注射し、新生血管を退縮させる治療を行います。外来通院での治療が可能で、4~6週ごとに2~3回注射を行い、その後は定期的な診察で経過を観察します。

止血薬や出血吸収薬の内服

出血の予防のために止血薬を用いたり、網膜に栄養を与えるためビタミン薬を用いたりすることがあります。

治療後の視力や経過・日常の注意点

早期治療で視力は保つことができます

治療後の視力は、病状の進行度によってさまざまです。黄斑のなかでも特に重要な中心窩に病態が現れている場合、視力の低下は著明です。早期に治療を開始すると、良好な視力が保たれる傾向にあります。

定期的に眼のチェックをしましょう

加齢黄斑変性と診断された4割程度の人では、経過とともに両眼に発症するといわれています。良いほうの眼も定期的に医師に診てもらいましょう。

パランスのとれた食事で眼の健康を保ちましょう

亜鉛の血中濃度の低下と加齢黄斑変性の関連が指摘されています。加齢に伴って、亜鉛が含まれている食品(穀類、貝類、根菜類など)の摂取量が少なくなるとともに、腸の亜鉛を吸収する力が低下してしまうことから、亜鉛不足になりやすいといわれます。全身の健康を維持するためにも、バランスのとれた食事を心がけましょう。